การปฏิรูปการประกันตัวเป็นความผิดพลาด ฟรานซิส ซัวเรซ นายกเทศมนตรีไมอามีบอกกับไบเดนในการประชุมสุดยอดทำเนียบขาว

ฟรานซิส เอ็กซ์ ซัวเรซ นายกเทศมนตรีเมืองไมอามี ยืนห่างจากประธานาธิบดีไบเดนเพียงไม่กี่ฟุตในระหว่างงานอีเวนต์ที่ทำเนียบขาว ส่งข้อความที่ดูเหมือนจะไม่ค่อยมีแรงฉุดในการบริหารที่ยอมรับข้อเสนอการปฏิรูปกระบวนการยุติธรรมทางอาญาที่ก้าวหน้า

ถึงเวลาแล้วที่Suarez กล่าวว่า “ต้องทบทวนนโยบายที่ล้มเหลว เช่น การประกันตัวโดยไม่ใช้เงินสด ซึ่งดูเหมือนจะมีส่วนทำให้อาชญากรรมรุนแรงในเมืองของเราพุ่งสูงขึ้น”

นายกเทศมนตรีหลายคนในที่ประชุม ซึ่งอยู่ในวอชิงตันเพื่อเข้าร่วมการประชุมสุดยอดนายกเทศมนตรีของสหรัฐฯ ซึ่งมีซัวเรซ ซึ่งเป็นหัวหน้าพรรครีพับลิกันในระดับปานกลาง ปรบมือเสียงดัง

ไบเดนยืนกอดอก

ฉากดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ของประเด็นการประกันตัวด้วยเงินสดที่เป็นที่ถกเถียงกัน เช่น การปฏิบัติให้ผู้ต้องสงสัยอาชญากรจ่ายค่าธรรมเนียมเพื่อหลีกเลี่ยงการรอเข้าคุกเพื่อขึ้นศาล ซึ่งส่วนใหญ่ยังไม่ได้รับการแก้ไข ตอกย้ำความมุ่งมั่นของประธานาธิบดีต่อความเสมอภาคทางเชื้อชาติต่อความหวาดกลัวต่ออาชญากรรมของสาธารณชน .

ศูนย์ความยุติธรรมเบรนแนนไม่พบหลักฐานว่าการปฏิรูปการประกันตัวทำให้เกิดอาชญากรรมที่เกี่ยวข้องกับการแพร่ระบาดในนครนิวยอร์ก เขตอำนาจศาลของพรรครีพับลิกันที่ไม่ยอมรับการปฏิรูปการประกันตัวหรือการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญอื่นๆ ในกระบวนการยุติธรรมทางอาญาก็มีอัตราอาชญากรรมสูงขึ้นเช่นกันตั้งแต่ปี 2020

ถึงกระนั้น การปฏิรูปการประกันตัวยังคงเป็นประเด็นที่ถกเถียงกันอย่างเข้มข้น

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ตัวแทน Elise Stefanik และเพื่อนพรรครีพับลิกันที่เป็นตัวแทนของนิวยอร์กได้เสนอร่างกฎหมายความปลอดภัยสาธารณะซึ่งตามคำพูดของเธอ เธอจะต่อต้านกฎหมายปฏิรูปการประกันตัวที่ “บ้าบิ่นและอันตราย” ของรัฐ โดยอนุญาตให้รัฐยื่นขอเงินสนับสนุนต่อต้านการกระทำผิดซ้ำ 10 ล้านดอลลาร์จากรัฐบาลกลาง โดยมีเงื่อนไขว่ารัฐเหล่านั้นอนุญาตให้ผู้พิพากษาพิจารณาความเสี่ยงของจำเลยเมื่อประกันตัว

และในวันจันทร์ Ron DeSantis ผู้ว่าการรัฐฟลอริดา พรรครีพับลิกันที่ก้าวขึ้นมามีชื่อเสียงในฐานะนักรบวัฒนธรรมที่ก้าวร้าว ประณามการปฏิรูปการประกันตัวในคำพูดของสมาคมนายอำเภอฟลอริดา “มันก่อให้เกิดการดูหมิ่นหลักนิติธรรม และจะไม่ยืนอยู่ที่นี่ในฟลอริดา” เขากล่าว

นับตั้งแต่ชะตากรรมที่บาดใจของ Kalief Browder ซึ่งถูกจำคุกเป็นเวลา 3 ปีที่เกาะ Rikers เพื่อรอการพิจารณาคดีหลังจากถูกจับกุมเมื่ออายุได้ 16 ปี ในข้อหาขโมยกระเป๋าเป้ ได้ถูกนำเสนอในเรื่องราวของชาวนิวยอร์กในปี 2014ซึ่งต่อต้านการอนุญาต ผู้พิพากษากำหนดให้ประกันตัวด้วยเงินสดสำหรับผู้ต้องสงสัยในคดีอาญาได้เติบโตขึ้น

วิธีปฏิบัตินี้ลงโทษจำเลยที่น่าสงสารได้อย่างมีประสิทธิภาพ ซึ่งมักจะจบลงด้วยการนั่งคุกเป็นเวลาหลายเดือนระหว่างรอการพิจารณาคดี ในทางกลับกัน ผู้ต้องสงสัยที่ร่ำรวยกว่าสามารถประกันตัวและรอการพิจารณาคดีจากที่บ้านได้อย่างสบายใจ

การกักขังจำเลยที่รอการพิจารณาคดีในเรือนจำที่เต็มไปด้วยความแออัดยัดเยียด ความรุนแรง และสภาพที่ไม่ถูกสุขลักษณะสร้างแรงกดดันให้แม้แต่ผู้บริสุทธิ์ต้องสารภาพผิด โดยเฉพาะอย่างยิ่งในระบบยุติธรรมทางอาญาที่มีความล่าช้ายาวนาน ซึ่งยิ่งเลวร้ายลงนับตั้งแต่เกิดโรคระบาด

บราวเดอร์ยืนกรานในความบริสุทธิ์ของเขาและปฏิเสธข้อตกลงข้ออ้างมากมาย

ในปี 2558 เขาฆ่าตัวตาย

ผู้ว่าการรัฐฟลอริดา รอน เดอแซนทิส
Florida Gov. Ron DeSantis พูดในงานแถลงข่าวล่าสุด (รูปภาพของ Paul Hennessy / SOPA / LightRocket ผ่าน Getty Images)
ในระหว่างการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดี ไบเดนได้ละทิ้งภาพลักษณ์กฎหมายและระเบียบที่ติดตามเขามานับตั้งแต่ที่เขาดำรงตำแหน่งในปี 1994 ซึ่งเป็นภาพร่างกฎหมายอาชญากรรมที่นักวิจารณ์เชื่อว่านำไปสู่การกักขังจำนวนมากและการบังคับใช้กฎหมายมากเกินไป ภายในปี 2563 เขาเริ่มใช้นโยบายที่ก้าวหน้ามากขึ้น รวมถึงการปฏิรูปการประกันตัว

“ไบเดนจะเป็นผู้นำความพยายามระดับชาติเพื่อยุติการประกันตัวด้วยเงินสด” เว็บไซต์หาเสียงของเขาระบุ

การปฏิรูปกระบวนการยุติธรรมทางอาญาไม่ได้มีความสำคัญสูงสุดสำหรับทำเนียบขาว ซึ่งมุ่งเน้นไปที่การต่อสู้กับไวรัสโคโรนาในปี 2564 เพียงเพื่อที่จะเห็นสงครามในยูเครนในปีหน้า

แต่รัฐต่าง ๆ ไม่ได้รอวอชิงตัน ในปี 2564 รัฐแคลิฟอร์เนียได้แก้ไขแนวทางการประกันตัวเพื่อป้องกันไม่ให้ผู้พิพากษาตั้งประกันตัวในระดับที่จำเลยไม่สามารถจ่ายได้ รัฐอิลลินอยส์ถูกกำหนดให้เป็นรัฐแรกที่ไม่มีเงินสดประกันตัวเลยในปี 2566 แต่ความท้าทายทางกฎหมายทำให้การปฏิรูปหยุดชะงัก

ความสำเร็จเหล่านั้นสะท้อนถึงการทำงานหลายปีของผู้สนับสนุนกระบวนการยุติธรรมทางอาญา แต่พวกเขาก็มาถึงช่วงเวลาที่น่าอึดอัดใจเช่นกันสำหรับผู้สนับสนุนการปฏิรูป เนื่องจากอาชญากรรมรุนแรงเพิ่มขึ้นในเมืองใหญ่ส่วนใหญ่ตั้งแต่ปี 2020 นายกเทศมนตรีหลายคนที่อาจเห็นด้วยกับตำแหน่งดังกล่าวดูเหมือนจะเปลี่ยนมุมมองของซัวเรซ Lori Lightfoot นายกเทศมนตรีเมืองชิคาโกจากพรรคเดโมแครตกล่าวโทษการปฏิรูปการประกันตัวสำหรับเหตุความรุนแรงจากปืนที่แพร่ระบาดในเมืองของเธอ เอริค อดัมส์จากนครนิวยอร์กก็เช่นกัน ผู้ซึ่งอดทนต่อการโจมตีจากเพื่อนสมาชิกพรรคเดโมแครตที่กล่าวว่าการเน้นย้ำเรื่องอาชญากรรม เขาเป็นเพียงการเล่าเรื่องแบบอนุรักษ์นิยมเกี่ยวกับความก้าวหน้าที่มากเกินไปเท่านั้น

อดัมส์เป็นอดีตเจ้าหน้าที่ตำรวจนิวยอร์ก จำได้ว่าเมื่อครั้งที่ทั้งอาชญากรรมรุนแรงและคุณภาพชีวิตระบาดไปทั่วเมืองในระดับที่มากกว่าที่เป็นอยู่ทุกวันนี้ ถึงกระนั้นเขาก็ยังไม่รู้สึกเสียใจกับสิ่งที่เขาอธิบายว่ามีความสำคัญสูงสุด

“ความปลอดภัยสาธารณะคือกุญแจสำคัญ” เขาเพิ่งบอกกับ Yahoo News “ฉันจะพูดแบบนั้นต่อไป”

คาเรน บาส นายกเทศมนตรีคนใหม่ของลอสแองเจลิส และเป็นสมาชิกพรรคเดโมแครตด้วยออกแผนความปลอดภัยสาธารณะขณะลงสมัครรับตำแหน่ง โดยยอมรับว่าระบบการประกันตัวแบบเก่าส่งเสริมความไม่เท่าเทียมกัน แต่แผนดังกล่าวกล่าวว่า “การปฏิรูปการประกันตัวไม่ได้หมายความว่าบัตรที่ไม่ต้องออกจากคุกตามสั่ง”

มีคำถามว่าการปฏิรูปการประกันตัวทำเกินไปหรือไม่ ก็ถูกถามในชุมชนเล็กๆ เช่นกัน โทนี่ เพอร์รี นายกเทศมนตรีเมืองมิดเดิลทาวน์ทางตอนกลางของรัฐนิวเจอร์ซีย์กำลังฟ้องร้องรัฐโดยโต้เถียงในการแถลงข่าวเมื่อเร็วๆ นี้ว่ากฎหมายปฏิรูปการประกันตัวซึ่งลงนามโดยรัฐบาลในขณะนั้นของพรรครีพับลิกัน Chris Christie ในปี 2014ซึ่งใช้สูตรคอมพิวเตอร์เพื่อตัดสินว่าผู้ต้องสงสัยก่อให้เกิดอันตรายหรือไม่ มีส่วนทำให้รถพังยับเยิน

นักปฏิรูปกระบวนการยุติธรรมทางอาญากล่าวว่าการปล่อยผู้กระทำความผิดที่ไม่ใช้ความรุนแรงโดยไม่ส่งตัวเข้าเรือนจำไม่ได้มีส่วนรับผิดชอบต่อการเพิ่มขึ้นของอาชญากรรมรุนแรง ฝ่ายอนุรักษนิยมที่เชื่อว่าการปฏิรูปกระบวนการยุติธรรมทางอาญาดำเนินไปไกลเกินไป เร็วเกินไป ไม่เห็นด้วยเป็นอย่างยิ่ง

“ไม่ใช่เรื่องบังเอิญที่การเพิ่มขึ้นอย่างกะทันหันของอาชญากรรมในเมืองเกิดขึ้นในเวลาเดียวกับที่มีการปล่อยตัวอาชญากรอาชีพ 2,000 คนจากคุกในเมือง” นักวิเคราะห์จากสถาบันแมนฮัตตันอนุรักษ์นิยมกล่าวถึงการปฏิรูปกฎหมายประกันตัวของนิวยอร์กในปี 2562 การปฏิรูปเหล่านั้นได้ถูกลดขนาดลงโดยสภานิติบัญญัติแห่งรัฐ แต่ก็ยังไม่เพียงพอสำหรับอดัมส์

ส่วนใหญ่ การตัดสินใจเกี่ยวกับดุลยพินิจของผู้พิพากษาในการให้ประกันตัวเป็นเรื่องที่รัฐต้องตัดสินใจ ไม่ใช่รัฐบาลกลาง คดีของรัฐบาลกลางเป็นข้อยกเว้น แต่ถือเป็นส่วนน้อยของการพิจารณาคดีในศาลทั่วประเทศ

ในปี 2021 ฝ่ายบริหารของ Biden ได้ออกแผนความเท่าเทียมทางเพศที่ให้คำมั่นว่าจะ “ทำงานเพื่อยุติการประกันตัวด้วยเงินสดและปฏิรูประบบการพิจารณาคดีของเรา โดยตระหนักถึงอันตรายที่กระบวนการเหล่านี้ก่อขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้หญิงผิวดำและครอบครัว”

นอกจากเงินทุนของตำรวจและวิกฤตคนไร้บ้านแล้ว การปฏิรูปการประกันตัวยังกลายเป็นประเด็นถกเถียงสำหรับพรรคเดโมแครต ซึ่งส่วนใหญ่ควบคุมเมืองใหญ่ (แม้ว่าซัวเรซในไมอามีจะเป็นข้อยกเว้นก็ตาม)

โดยทั่วไปพรรครีพับลิกันได้รับความไว้วางใจในเรื่องความปลอดภัยสาธารณะมากกว่าพรรคเดโมแครต แต่ช่องว่างดังกล่าวไม่ได้แปลเป็นข้อได้เปรียบในการเลือกตั้งสำหรับ GOP เสมอไป ในช่วงกลางเทอมของรัฐสภาเมื่อปีที่แล้ว พรรครีพับลิกันมักจะมองว่าพรรคเดโมแครตไม่ใส่ใจกับความปลอดภัยสาธารณะ ทำให้ผู้เชี่ยวชาญบางคนคาดการณ์ว่าจะมีการเข้ายึดอำนาจทั้งวุฒิสภาและสภาผู้แทนราษฎร

ในท้ายที่สุดพรรครีพับลิกันชนะในบ้านอย่างหวุดหวิด ในขณะที่พรรคเดโมแครตยังคงควบคุมวุฒิสภา อัตราเงินเฟ้อยังคงเป็นประเด็นสำคัญสำหรับผู้มีสิทธิเลือกตั้ง เช่นเดียวกับการทำแท้ง มีเพียง 1 ใน 10 ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งกลางภาคเท่านั้นที่กล่าวว่าอาชญากรรมเป็นปัญหาอันดับต้นๆ จากการสำรวจความคิดเห็น ของEdison Research

ถึงกระนั้น การถกเถียงเกี่ยวกับความปลอดภัยสาธารณะและความยุติธรรมทางอาญาจะต้องดำเนินต่อไปตลอดปี 2566 ซึ่งอาจกลายเป็นประเด็นหลักในการเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2567 ในบทความล่าสุด Ruy Teixeira นักยุทธศาสตร์ด้านประชาธิปไตยกล่าวถึงการปฏิรูปการประกันตัวว่าเป็น “สัตว์เลี้ยงของฝ่ายซ้ายหัวก้าวหน้า” หนึ่งในหลายประเด็นที่เขาเตือนว่าจะช่วยเฉพาะผู้สมัครรับเลือกตั้งจากพรรครีพับลิกัน เช่น อดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ คว้าชัยชนะในทำเนียบขาวในปี 2567

โจ ไบเดน
ประธานาธิบดีไบเดนในแอตแลนตาเมื่อต้นเดือนนี้ (Brendan Smialowski/AFP ผ่าน Getty Images)
ในคำพูดของเขาเองในการประชุมเมื่อวันศุกร์ Biden หันไปใช้บรรทัดที่เขาใช้บ่อยเมื่อพูดถึงการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของอาชญากรรมรุนแรงที่เริ่มขึ้นในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา

“เมื่อพูดถึงเรื่องความปลอดภัยสาธารณะ เรารู้ว่าคำตอบคือไม่ต้องแก้ต่างให้ตำรวจ ไม่ใช่เพื่อชดใช้เงินให้ตำรวจ” ประธานาธิบดีกล่าว โดยชี้ไปที่เงิน 350,000 ล้านดอลลาร์ในร่างกฎหมายบรรเทาทุกข์จากไวรัสโคโรนาปี 2564 ซึ่งรัฐและรัฐบาลท้องถิ่นสามารถใช้เป็นทุนแก่กรมตำรวจได้

ผู้วิจารณ์การปฏิรูปการประกันตัวกล่าวว่า หากผู้ต้องสงสัยคดีรุนแรงได้รับการปล่อยตัวหลังถูกจับกุม การทำงานของตำรวจจะไร้ประโยชน์ ในการกล่าวเปิดการประชุมนายกเทศมนตรีเมื่อต้นสัปดาห์ที่แล้ว ซัวเรซกล่าวหาว่าการปฏิรูปการประกันตัวได้ “กระตุ้นให้เกิดความไม่เคารพกฎหมาย”

ทำเนียบขาวกล่าวว่ายังคงมุ่งมั่นที่จะปฏิรูป แต่ความกระตือรือร้นที่จะยุติการประกันตัวด้วยเงินสดดูเหมือนจะเย็นลง

“ประธานาธิบดีเรียกการประกันตัวด้วยเงินสดว่าเป็นการคุมขังลูกหนี้ยุคใหม่ ไม่ว่าคุณจะถูกควบคุมตัวระหว่างรอการพิจารณาคดีควรขึ้นอยู่กับความเสี่ยงที่คุณก่อขึ้น ไม่ใช่ความสามารถของคุณที่จะจ่าย” เจ้าหน้าที่บริหารอาวุโสกล่าวกับ Yahoo News “ผู้พิพากษาควรตัดสินใจโดยพิจารณาจากข้อมูลที่เป็นกลางเกี่ยวกับความเสี่ยงต่อชุมชน ไม่ใช่พิจารณาจากจำนวนเงินที่คุณมี”

การประเมินเป็นรายกรณียังเป็นตำแหน่งของ Major Cities Chiefs Association ซึ่งเป็นองค์กรที่เป็นตัวแทนของคณะกรรมการตำรวจของเมืองที่ใหญ่ที่สุดของประเทศและมีแนวโน้มที่จะรับรองข้อความเกี่ยวกับกฎหมายและความสงบเรียบร้อย

“การปฏิรูปสามัญสำนึกเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อบรรเทาทุกข์ให้กับผู้กระทำความผิดที่ไม่ใช้ความรุนแรงซึ่งมีความเสี่ยงน้อยที่สุดต่อความปลอดภัยสาธารณะ อย่างไรก็ตาม ทฤษฎีที่ว่าการจับกุมผู้กระทำความผิด แม้กระทั่งผู้ต้องสงสัยในคดีฆาตกรรมเป็นเรื่องผิดกฎหมาย การตัดสินลงโทษล่วงหน้านั้นขัดต่อสามัญสำนึก ค่าใช้จ่ายด้านความปลอดภัยของชุมชน” ลอร่าคูเปอร์ผู้บริหารระดับสูงของ MCCA กล่าวกับ Yahoo News

คูเปอร์กล่าวว่า MCCA “สนับสนุนการนำระบบที่อิงตามความเสี่ยงมาใช้” เหมือนกับที่ทำเนียบขาวทำอยู่ในขณะนี้