บ้านพักของชนพื้นเมืองในบริติชโคลัมเบียแห่งนี้สนับสนุนให้แขกได้เชื่อมต่อกับธรรมชาติอย่างลึกซึ้งยิ่งขึ้น

ม้าควบม้าข้ามทุ่งหญ้าสีทองล้อมรอบด้วยต้นแอสเพนและต้นสน กลุ่มผู้เดินทางของเราได้ลากออกไปข้างถนน ถูกฝูงสัตว์เล็กๆ ล้อมอยู่ หุบเขา Nemiah Valley อันห่างไกลของ บริติชโคลัมเบีย เป็นที่ตั้งของเขตอนุรักษ์ม้าป่าแห่งเดียวในแคนาดาทางตะวันตก และตัดกับเทือกเขา Coast Mountains ที่มีฟันเลื่อย เป็นฉากที่อยู่ทางตะวันตกของ Old Hollywood

หุบเขาตั้งอยู่ในเขต Chilcotin ภายในของจังหวัด ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ไม่เพียงแต่มีม้าป่าเท่านั้น แต่ยังรวมถึงแม่น้ำและป่าไม้อีกด้วย ใช้เวลาขับรถสามชั่วโมงไปตามถนนลูกรังจาก Williams Lake ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ BC ไม่กี่คนเห็นและไม่แปลกใจเลยที่ภูมิภาคนี้ได้รับการขนานนามว่า “Wild West” ของบริติชโคลัมเบีย การท่องเที่ยวที่นี่ได้รับการครอบงำโดยผู้บุกเบิกมานานแล้ว ประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมฟาร์มปศุสัตว์ของผู้ตั้งถิ่นฐาน แต่คลื่นลูกใหม่ของการท่องเที่ยวที่นำโดยชนพื้นเมืองกำลังเปลี่ยนการเล่าเรื่อง นานก่อนที่ผู้ตั้งถิ่นฐานจะสร้างฟาร์มปศุสัตว์ Xeni Gwet’in First Nation ได้เลี้ยงม้าป่าและขี่ม้าไปตามภูเขาตามแหล่งอาหาร ตลอดฤดูกาล

ม้าป่าเล็มหญ้าในหุบเขาเนไมอาห์ บริติชโคลัมเบีย
หนึ่งในหกชุมชนของ First Nation ที่ก่อตั้งรัฐบาลแห่งชาติ Tŝilhqot’in นี่เป็นประวัติศาสตร์ทางเลือกที่ Xeni Gwet’in หวังว่าจะมอบให้กับแขกที่มาพักที่Nemiah Valley Lodgeซึ่งเปิดในฤดูร้อนนี้ อีโคลอดจ์เป็น โครงการร่วมทุน ด้านการท่องเที่ยวที่นำโดยชนพื้นเมือง แห่งแรก บนพื้นที่กรรมสิทธิ์ของ Tsilhqot’in หลังจากที่คำตัดสินของศาลฎีกา ที่สำคัญ ได้ให้สิทธิ์ First Nation และกรรมสิทธิ์ในดินแดนดั้งเดิมของพวกเขาในปี 2014 ซึ่งถือเป็นครั้งแรกในแคนาดา การพิจารณาคดีที่เรียกว่าTsilhqot’in Decisionได้ยึดถือสิทธิในการล่า ตกปลา หาอาหาร และฝึกม้าป่าบนพื้นที่ 1,900 ตารางกิโลเมตรของอาณาเขตของตน

การคว้าแชมป์รายการนี้เป็นจุดสิ้นสุดของการต่อสู้ในศาล 25 ปี และการต่อสู้ที่ยาวนานขึ้นโดย Tsilhqot’in Nation เพื่อปกป้องดินแดนและวัฒนธรรมของพวกเขา ย้อนหลังไปถึงสงครามชิลโคตินในปี 2407 ต่อสู้กับผู้ตั้งถิ่นฐานที่เข้ามาตั้งถิ่นฐาน Xeni Gwet’in ซื้ออดีต Elkin Creek Guest Ranch ในปี 2019 และได้ใช้เวลาหลายปีที่ผ่านมาในการปรับปรุงและรีแบรนด์เป็น Nemiah Valley Lodge พวกเขาจินตนาการถึงที่พักแห่งใหม่ ซึ่งรวมถึงกระท่อมเจ็ดหลัง เพื่อเป็นสถานที่แบ่งปันวัฒนธรรม Tsilhqot’in กับแขกผ่านการเดินเพื่อสื่อความหมาย การผจญภัยกลางแจ้ง เช่น การพายเรือคายัค เวิร์กช็อปช่างฝีมือ เช่น การประดับด้วยลูกปัด และการขี่ม้าในอนาคต

กระท่อมที่ Nemiah Valley Lodge ในบริติชโคลัมเบีย
จังหวะของกลองเติมเต็มที่พักหลักที่เรานั่งลงเพื่อทานอาหารค่ำของปลาแซลมอนเมเปิ้ลหรือtse’manซึ่งเป็นอาหารหลักที่มีอายุหลายศตวรรษในดินแดนแห่งนี้ อดีตหัวหน้าโรเจอร์ วิลเลียมเป็นหนึ่งในห้าทูตวัฒนธรรมของ Xeni Gwet’in ที่ลอดจ์ และเขาต้อนรับคณะของเราด้วยเพลงพื้นเมืองริมแม่น้ำ “Tsilhqot’in หมายถึง ‘คนแม่น้ำ’” วิลเลียมกล่าว แม่น้ำที่มีปลาแซลมอนขนาดใหญ่สองสายของบริติชโคลัมเบีย ได้แก่ Chilko และ Taseko ไหลผ่านหุบเขา Nemiah “เราเอาตัวรอดจากแม่น้ำและเป็นหน้าที่ของเราที่จะปกป้องมัน” วิลเลียมกล่าวเสริม “ด้วยการคว้าแชมป์ เรากำลังนำพลังของเรากลับคืนสู่ดินแดน”

ผ่านปฏิญญานีเมียห์ปี 1989ซึ่ง Xeni Gwet’in ได้ประกาศอำนาจอธิปไตยเหนือดินแดนดั้งเดิมของพวกเขา และปูทางไปสู่ชัยชนะในปี 2014 และการตัดสินใจของ Tsilhqot’in First Nation สามารถปัดเป่าการขุดและการเข้าสู่ระบบ อาณาเขต การพัฒนาอุตสาหกรรมประเภทนี้จะไม่เพียงแต่คุกคามวิถีชีวิตดั้งเดิมของพวกเขาด้วยการประนีประนอมความสมบูรณ์ของแม่น้ำและทะเลสาบ ซึ่งเป็นเส้นเลือดหลักของชุมชน แต่ยังทำลายธรรมชาติของกฎหมาย Tsilhqot’in ซึ่งสิ่งมีชีวิตทุกชนิด – จาก แม่น้ำและต้นไม้สู่สัตว์และผู้คน – รวบรวมพลังวิญญาณที่เรียกว่าซิน“เราคิดว่าตัวเราเป็นส่วนหนึ่งของการสร้างสรรค์ทั้งหมด” ผู้บริหารรัฐบาล Xeni Gwet’in และทูตวัฒนธรรม Dalton Baptiste กล่าวในวันรุ่งขึ้น “ไม่มีใครเป็นเจ้าของที่ดินนี้จริงๆ ที่ดินเป็นของพวกเรา”

ไฟไหม้ในตอนเย็นที่ทะเลสาบ Chilko ในหุบเขา Nemiah รัฐบริติชโคลัมเบีย
บ่ายวันนั้นเราเดินขึ้นเขาคาร์ดิฟฟ์ผ่านป่าสนที่อบอวลด้วยแสงแดด ภูเขานี้เป็นที่ตั้งของเสาหินบะซอลต์ที่ดีที่สุดในแคนาดา ทรงกระบอกสีเหลืองสดที่ล้อมรอบภูเขาทางตะวันตกเฉียงเหนือราวกับประติมากรรมสมัยใหม่ เสาพร้อมทั้งพืชที่มีความเสี่ยงหลายชนิดได้รับสถานะเขตสงวนนิเวศน์วิทยา แต่สำหรับ Xeni Gwet’in ภูเขาก็มีความสำคัญด้วยเหตุผลอื่นเช่นกัน จากยอดเขาที่เราแวะรับประทานอาหารกลางวันแบบปิกนิกใต้แสงอาทิตย์ตอนเที่ยง เป็นจุดชมวิวที่ดีที่สุดแห่งหนึ่งของหุบเขาของภูเขา Ts’ilʔos และทะเลสาบ Konni

ตำนาน Tsilhqot’in บอกเล่าเรื่องราวของหัวหน้าและลูก ๆ ของเขาที่กลายเป็นภูเขาเหนือทะเลสาบและตอนนี้คอยดูแลแผ่นดิน “พลังงานที่ปล่อยออกมาจากภูเขาคือสิ่งที่ช่วยให้เราปกป้องแผ่นดิน” Baptiste กล่าว “เราขอพลังและคำแนะนำจากพวกเขา” เราได้รับคำเตือนว่าอย่าชี้ไปที่ภูเขาซึ่งเป็นสัญญาณของการไม่เคารพ นำโชคร้ายมาสู่การเดินทางในอนาคต

ในวันสุดท้ายของเรา เราพายเรือออกไปที่ทะเลสาบ Chilko ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ Ts’ilʔos Provincial Park ซึ่ง Tsilhqot’in Nation บริหารจัดการร่วมกับหน่วยงานของรัฐ เรือคายัคของฉันแล่นผ่านน้ำทะเลสีฟ้าคราม มีเพียงเสียงคร่ำครวญอันโศกเศร้าของคนโง่และคลื่นตามจังหวะเท่านั้นที่ทะลุความเงียบ ทะเลสาบที่เลี้ยงด้วยธารน้ำแข็งเป็นทะเลสาบน้ำจืดที่มีระดับความสูงสูงสุดในแคนาดา และมีความยาว 80 กิโลเมตร ฉันเรียนรู้ว่ามันทำหน้าที่เป็นต้นน้ำของแม่น้ำแซลมอน Tsilhqot’in และมักถูกใช้เป็นสถานที่ประกอบพิธีเนื่องจากมีพลังบำบัด

เมื่อมองออกไปที่พื้นที่กว้างใหญ่ ฉันรู้สึกถ่อมตัวกับการตัดสินใจของ Xeni Gwet’in ที่จะแบ่งปันประเพณีและวัฒนธรรมของพวกเขากับผู้มาเยือนที่ไม่ใช่ชาวพื้นเมือง เป็นขั้นตอนที่ดีในการทำความเข้าใจและการประนีประนอม สำหรับชาติแรก สิทธิในการปฏิบัติวิถีชีวิตแบบดั้งเดิมนั้นเหมือนกับการรักษาตนเองเช่นเดียวกับแผ่นดินที่พวกเขาหวงแหนและปกป้อง วิลเลี่ยมกล่าวว่า “เรามาเริ่มกันใหม่”