ประชากรจีนลดลงครั้งแรกในรอบหลายทศวรรษ

จีนระบุเมื่อวันอังคารว่าจำนวนประชากรลดลงในปีที่แล้วเป็นครั้งแรกในรอบ 6 ทศวรรษ ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งประวัติศาสตร์ที่มีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก

เจ้าหน้าที่จากสำนักงานสถิติแห่งชาติกล่าวว่าจีนแผ่นดินใหญ่มีประชากร 1.41175 พันล้านคน ณ สิ้นปี 2565 เทียบกับ 1.41260 พันล้านคนในปีก่อนหน้า ลดลง 850,000 คน มีการเกิด 9.56 ล้านคน ซึ่งเป็นอัตราการเกิดที่ต่ำเป็นประวัติการณ์ที่ 6.77 ต่อพันคน และเสียชีวิต 10.41 ล้านคน

การประกาศดังกล่าวเป็นส่วนหนึ่งของการเผยแพร่ข้อมูลเศรษฐกิจขนาดใหญ่ในปี 2565 ซึ่งเป็นปีที่นโยบาย “ปลอดโควิด”ที่เข้มงวดของ ประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ส่งผล กระทบต่อการเติบโตอย่างมาก เจ้าหน้าที่รายงานผลิตภัณฑ์มวลรวมในประเทศเพิ่มขึ้น 3% เกินความคาดหมาย แต่ก็ยังเป็นหนึ่งในตัวเลขที่อ่อนแอที่สุดในรอบหลายทศวรรษ

เศรษฐกิจคาดว่าจะดีขึ้นในปี 2566 เมื่อจีนหลุดพ้นจากโรคระบาด คัง ยี่ ผู้อำนวยการสำนักงานสถิติแห่งชาติ กล่าวในการแถลงข่าวในกรุงปักกิ่ง นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่าการลดลงของประชากรจีนไม่ได้ทำให้เกิดความกังวล และอุปทานแรงงานโดยรวมยังคงเกินความต้องการ

จำนวนการเกิดในจีนลดลงมาประมาณ 10 ปีแล้ว บ่อนทำลายรูปแบบการเติบโตที่ขับเคลื่อนด้วยการบริโภคของพรรคคอมมิวนิสต์ และตั้งคำถามว่าจีนจะแซงหน้าสหรัฐฯ ในฐานะประเทศที่มีเศรษฐกิจใหญ่ที่สุดในโลกได้หรือไม่ องค์การสหประชาชาติกล่าวว่าอินเดียจะแซงหน้าจีนในฐานะประเทศที่มีประชากรมากที่สุดในโลกภายในปีนี้

การเกิด 9.56 ล้านคนของจีนลดลงเกือบ 10% จากปี 2564 ซึ่งมีทารกเกิดประมาณ 10.6 ล้านคน อัตราการเสียชีวิต 7.37 ต่อประชากร 1,000 คน เพิ่มขึ้นจาก 7.18 ในปี 2564 ซึ่งจีนมีผู้เสียชีวิต 10.14 ล้านคน

เช่นเดียวกับในประเทศอื่นๆ จำนวนการเกิดที่ลดลงหมายถึงแรงงานสูงอายุของจีน ซึ่งสร้างศักยภาพทางเศรษฐกิจโดยส่วนใหญ่มาจากภาคการผลิตที่พึ่งพาแรงงานราคาถูก เจ้าหน้าที่กล่าวเมื่อวันอังคารว่าคนวัยทำงานอายุ 16 ถึง 59 ปีคิดเป็น 62% ของประชากรทั้งประเทศ ลดลงจากประมาณ 70% เมื่อทศวรรษที่แล้ว ในขณะที่คนอายุ 60 ปีขึ้นไปมีสัดส่วนเกือบ 20%

Kent Deng ศาสตราจารย์ด้านประวัติศาสตร์เศรษฐกิจแห่ง London School of Economics and Political Science กล่าวว่าสาเหตุหลักที่ทำให้จำนวนประชากรจีนลดลงคือการเพิ่มขึ้นของชนชั้นกลาง

“เมื่อคุณได้คนในเมืองที่มีคุณสมบัติเหมาะสมและมีการศึกษาดี พวกเขาจะตัดสินใจไม่ผลิตลูกจำนวนมาก” เขากล่าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาจากค่าครองชีพที่สูงขึ้นของจีน

เชื่อกันว่าโควิดมีบทบาท แม้ว่าจีนจะประสบกับกรณีและการเสียชีวิตส่วนใหญ่ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา หลังนานาชาติวิจารณ์ว่าไม่มีความโปร่งใสเกี่ยวกับความรุนแรงของการระบาดในปัจจุบันจีนกล่าวเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาว่าบันทึกการเสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับโควิดเกือบ 60,000 รายตั้งแต่ช่วงต้นเดือนธันวาคมที่ผ่านมานั้นยุติมาตรการต้านโควิดสามปีกระทันหันหลังจากการประท้วงของมวลชนที่หายาก. ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ายอดผู้เสียชีวิตที่แท้จริงอาจสูงถึง 1 ล้านคนหรือมากกว่านั้นในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า

จำนวนผู้เสียชีวิตทั้งหมดของจีนจากทุกสาเหตุในเดือนธันวาคมยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด คังกล่าว และไม่ได้สะท้อนให้เห็นในสถิติประชากรปี 2565

ตัวเลขที่ประกาศเมื่อวันอังคารเป็นจุดเริ่มต้นของการคาดการณ์ว่าประชากรจีนจะลดลงเป็นเวลานาน ซึ่งสหประชาชาติระบุว่าอาจถึง 800 ล้านคนภายในสิ้นศตวรรษนี้ ในทางตรงกันข้าม ประชากรสหรัฐฯ คาดว่าจะเพิ่มขึ้นจากปัจจุบัน 337 ล้านคน ส่วนใหญ่มาจากการย้ายถิ่นฐาน

ประชากรโดยรวมของโลกถึง 8 พันล้านในเดือนพฤศจิกายนตามที่องค์การสหประชาชาติ

แม้ว่าจำนวนประชากรจะลดลงในหลายประเทศ แต่นี่เป็นครั้งแรกที่จำนวนประชากรของจีนหดตัวลงนับตั้งแต่ปี 2504 หลังจากความอดอยากนาน 3 ปี ซึ่งกระตุ้นโดยการขับเคลื่อนอุตสาหกรรมแบบ “ก้าวกระโดดไปข้างหน้า” ของเหมา เจ๋อตุง ซึ่งคาดว่าจะคร่าชีวิตผู้คนไปหลายสิบล้านคน ของผู้คน

จากนั้นประเทศก็เติบโตอย่างรวดเร็วในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20 จำนวนประชากรเพิ่มขึ้นกว่าสองเท่า ด้วยความกังวลว่าจำนวนประชากรมากเกินไปอาจส่งผลกระทบต่อการพัฒนา เจ้าหน้าที่จีนได้ออกมาตรการจำกัดการเจริญพันธุ์จำนวนหนึ่งโดยมีศูนย์กลางอยู่ที่ “นโยบายลูกคนเดียว” ซึ่งบังคับใช้ตั้งแต่ปี 1980 ถึง 2015

แม้ว่านโยบายลูกคนเดียวจะได้ผลในการควบคุมการเติบโตของประชากร แต่นักวิจารณ์กล่าวว่าส่งผลให้เกิดการละเมิดสิทธิและมีจำนวนผู้ชายที่ไม่สมส่วนเมื่อเทียบกับผู้หญิง โดยเฉพาะในชนบท นอกจากนี้ยังเปลี่ยนความคิดของจีนเกี่ยวกับขนาดครอบครัวโดยพื้นฐานด้วย เติ้งกล่าว เนื่องจากพ่อแม่ตระหนักว่าพวกเขาสามารถบรรลุความคล่องตัวทางสังคมในระดับที่สูงขึ้นได้ด้วยการลงทุนมากขึ้นในการให้ความรู้แก่ลูกคนเดียว

“พวกเขาสามารถเห็นผลลัพธ์ได้ เพราะพวกเขาสามารถส่งลูกเรียนโรงเรียนที่ดีที่สุดและมหาวิทยาลัยที่ดีที่สุดได้” เขากล่าว

เจ้าหน้าที่จีนได้คาดการณ์ถึงวิกฤตการณ์ทางประชากรทำให้คู่รักสามารถมีได้ลูกสองคนตั้งแต่ปี 2559และมากถึงสามคนตั้งแต่ปี 2564. เอกสารนโยบายระดับชาติที่ออกเมื่อปีที่แล้วสนับสนุนให้นายจ้างดูแลเด็กและจัดเตรียมการทำงานที่ยืดหยุ่น และรัฐบาลท้องถิ่นเสนอที่พักพิเศษและสิ่งจูงใจอื่นๆ Xi สัญญาว่าจะมีมาตรการเพิ่มเติมเพื่อเพิ่มอัตราการเกิดที่การประชุมพรรคในเดือนตุลาคม.

แต่ประชาชนมีส่วนใหญ่ตอบสนองด้วยความเฉยเมย. ผลการศึกษาที่เผยแพร่เมื่อปีที่แล้วโดยสถาบันวิจัยประชากรหยู่หวา ซึ่งเป็นสถาบันวิจัยในกรุงปักกิ่ง พบว่าความปรารถนาที่จะมีบุตรของคนจีนอยู่ในกลุ่มที่ต่ำที่สุดในโลก

เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา แฮชแท็ก “กระตุ้นความกระตือรือร้นในการมีลูกเริ่มต้นด้วยการลดภาระ” เป็นหัวข้อที่ได้รับความนิยมสูงสุดบน Weibo ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียยอดนิยมของจีน

เติ้งกล่าวว่าวิธีที่ดีที่สุดในการพลิกกลับแนวโน้มคือการให้เงินช่วยเหลือครอบครัวแบบที่รัฐบาลบางแห่งในยุโรปเสนอ

“คุณต้องการทรัพยากรจำนวนมากเพื่อโน้มน้าวคนหนุ่มสาวชาวจีนว่า การมีลูกคนที่สองได้ประโยชน์จริง ๆ” เขากล่าว

การขาดการสนับสนุนโดยญาติทำให้ความเป็นแม่ไม่น่าดึงดูดใจเป็นพิเศษสำหรับหญิงสาวในเมือง เช่น นอรา หยาง ผู้อาศัยในปักกิ่ง ซึ่งกล่าวว่าเธอ “80%” ต่อต้านการมีลูกของตัวเอง

“สภาพแวดล้อมในการทำงานไม่เป็นมิตรกับแม่เลย” หยาง วัย 24 ปีกล่าว “เมื่อพวกเขามีลูกแล้ว มันยากมากที่จะก้าวหน้าในอาชีพการงาน”

หยางเห็นด้วยกับเติ้งว่ารัฐบาลไม่ได้ทำอะไรมากพอที่จะเปลี่ยนใจเธอ

หากเจ้าหน้าที่จีนต้องการส่งเสริมเด็กจริงๆ พวกเขาควร “ให้เงินกับผู้ที่มีลูกมากกว่า” เธอกล่าว “มิฉะนั้นพวกเขาจะล้มเหลว”