วิกฤตการดูแลสุขภาพแม่ในชนบทของอเมริกา: ทำไมผู้หญิงผิวสีถึงเสี่ยงมากที่สุด?

การดูแลสุขภาพของมารดากำลังหายไปทั่วทั้งชนบทของสหรัฐฯ ทำให้ผู้คลอดบุตรหลายล้านคนต้องเดินทางไกลเพื่อคลอดบุตรและเพื่อการดูแลก่อนคลอด
โรงพยาบาลในชนบทครึ่งหนึ่งไม่มีบริการทางสูติกรรม อ้างจากสมาคมโรงพยาบาลอเมริกัน โดยปล่อยให้มารดาอยู่ใน ‘ทะเลทราย’ ของศูนย์ดูแลการคลอดบุตร – สถานที่ที่ไม่มีแรงงานและหน่วยคลอด

หญิงตั้งครรภ์ที่มีผิวสี โดยเฉพาะอย่างยิ่งคนผิวสีและคนพื้นเมือง มีความเสี่ยงสูงต่อภาวะแทรกซ้อนทางสุขภาพของมารดาและการเสียชีวิต มีโอกาสเสียชีวิตมากกว่าคนผิวขาวเกือบสามเท่า ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าการขาดการดูแลก่อนคลอดและสูติกรรมอย่างทันท่วงทีจะเพิ่มความเสี่ยงเหล่านั้นเท่านั้น

“เรามีผู้หญิงที่มีความเสี่ยงสูงที่ต้องการการเข้าถึงมากกว่านี้ แต่จริงๆ แล้ว (มีโอกาส) น้อยกว่าที่จะได้รับการเข้าถึงนั้น” ศาสตราจารย์ Ndidiamaka Amutah-Onukagha จาก Tufts University กล่าว บรรดาแม่ๆ “ต้องเดินทางต่อไปเพื่อเข้าถึง และมีทรัพยากรน้อยลง – พายุที่สมบูรณ์แบบ”

USA TODAY สัมภาษณ์ผู้เชี่ยวชาญและแพทย์หลายสิบคน ผู้หญิงและครอบครัวของพวกเขา รวมถึงผู้สนับสนุนและผู้นำชุมชนเพื่อทำความเข้าใจและให้ความกระจ่างเกี่ยวกับปัญหาในโครงการสี่ส่วน

ใครได้รับผลกระทบมากที่สุดและอย่างไร?
โดยรวมแล้ว มารดาในชนบทมีโอกาสเสียชีวิตจากสาเหตุการคลอดบุตรมากกว่า 60% ผู้คลอดบุตรที่อาศัยอยู่ห่างไกลจากการดูแลทางสูติกรรมล้วนได้รับผลกระทบ แต่ก็ไม่เท่ากัน

มารดาผิวดำและชาวพื้นเมืองในชนบทมีอัตราการเสียชีวิตของมารดาที่สูงกว่ามารดาผิวขาว และการวิจัยแสดงให้เห็นในช่วงสามทศวรรษที่ผ่านมา โรงพยาบาลในชนบทมีแนวโน้มที่จะปิดชุมชนที่มีผิวสีมากกว่า

ในชนบทของอเมริกา การดูแลสุขภาพของมารดากำลังจะหมดไป คุณแม่เหล่านี้มีความเสี่ยงมากที่สุด

มารดาชาวพื้นเมืองในชนบทต้องเดินทางไกลที่สุดในการดูแล

คนพื้นเมืองได้รับคำสัญญาว่าจะดูแลสุขภาพ สำหรับคุณแม่ในชนบทก็ว่างเปล่า

คุณแม่ได้รับผลกระทบกี่คน?
ผู้หญิงประมาณ 12 ล้านคนที่มีอายุระหว่าง 15 ถึง 54 ปีอาศัยอยู่ในพื้นที่ชนบท ในพื้นที่ชนบทเหล่านี้ ผู้หญิงพื้นเมืองประมาณ 1 ใน 9 คน ผู้หญิงลาตินา 1 ใน 16 คน และผู้หญิงผิวสี 1 ใน 26 คน อยู่ห่างจากแผนกสูติกรรมที่ใกล้ที่สุด 40 ไมล์หรือไกลกว่านั้น นั่นคือกรณีของผู้หญิงผิวขาวในชนบท 1 ใน 28 คน

ชุมชนของคุณอยู่ไกลแค่ไหน?อัตราการเสียชีวิตของมารดาสูงขึ้นสำหรับผู้หญิงในชนบทที่มีผิวสี ข้อมูล แผนภูมิ และแผนที่แสดงความไม่เท่าเทียมกัน

ทำไมการดูแลมารดาจึงหายไป?
ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าโรงพยาบาลในชนบทมีปัญหาในการเปิดหน่วยแรงงานและการจัดส่งเนื่องจากต้องบำรุงรักษาแพง โรงพยาบาลเหล่านี้มักอาศัยการเบิกจ่ายของ Medicaid ซึ่งต่ำกว่าอัตราการชำระเงินคืนจากบริษัทประกันเอกชนมาก เมื่อรวมกับปริมาณการเกิดที่น้อย ระบบก็ไม่ยั่งยืน

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าความไม่เท่าเทียมกันในการดูแลสุขภาพมีรากฐานที่ลึกซึ้งในการเหยียดเชื้อชาติตามโครงสร้าง ตลอดประวัติศาสตร์ของสหรัฐฯ ผู้หญิงที่มีผิวสีต้องทนทุกข์กับความอยุติธรรมด้านการสืบพันธุ์อย่างไม่เป็นสัดส่วน

ความไม่เท่าเทียมกันในการเข้าถึงบริการสุขภาพของมารดาไม่ใช่เรื่องใหม่ พวกเขามีหยั่งรากลึกในประวัติศาสตร์

การระบาดใหญ่ส่งผลกระทบต่อวิกฤตอย่างไร?
การระบาดของ COVID-19 ทำให้เรื่องแย่ลง ตั้งแต่ปี 2563โรงพยาบาลในชนบทสองโหลมหาวิทยาลัยนอร์ทแคโรไลนา Cecil G. Sheps Center for Health Services Research ปิดทำการทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา

และในปี 2020 อัตราการเสียชีวิตของมารดาโดยรวมของประเทศเพิ่มขึ้นและความเหลื่อมล้ำมากขึ้น ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค ในขณะที่อัตราการเสียชีวิตของมารดาผิวขาวเพิ่มขึ้นในปีนั้นจากประมาณ 18 คนเป็น 19 คนต่อประชากรแสนคนอัตราการตายของแม่ผิวดำยังคงสูงเป็นสามเท่าเพิ่มขึ้นจาก 44 ราย เป็น 55 ราย อัตราการตายของมารดาชาวสเปนก็เพิ่มขึ้นจาก 12 เป็น 18 ต่อ 100,000