การเลือกตั้งสภานิติบัญญัติ “เฉพาะผู้รักชาติเท่านั้น” ครั้งแรกของฮ่องกง มียอดผู้ประท้วงต่ำเป็นประวัติการณ์เมื่อวันอาทิตย์ สะท้อนให้เห็นว่าการมีส่วนร่วมของพลเมืองและการเมืองลดลงอย่างมาก ภายหลังการยกเครื่องกระบวนการเลือกตั้งของเมืองปักกิ่ง

ตามข่าวประชาสัมพันธ์ของรัฐบาล ผู้มีสิทธิเลือกตั้งชั่วคราวอยู่ที่ 30.2% โดยการปิดโพล ต่ำกว่าระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ที่ 43.6% ในปี 2543 การเลือกตั้งสภานิติบัญญัติครั้งล่าสุดเมื่อ 5 ปีที่แล้วมีผู้มาลงคะแนน 58%

ในความพยายามที่จะเพิ่มคะแนนเสียง เมืองนี้ให้บริการขนส่งสาธารณะฟรีตลอดทั้งวัน แต่แทนที่จะไปเลือกตั้ง คนฮ่องกงจำนวนมากกลับดูเหมือนจะใช้รถไฟและรถประจำทางฟรีไปตามเส้นทางเดินป่าและจุดตั้งแคมป์

ผลลัพธ์ที่ได้ประกาศเมื่อเช้าวันจันทร์ เห็นว่าผู้สมัครที่สนับสนุนการจัดตั้งเรียกร้องสิทธิ์ทั้งหมด 20 ที่นั่งในเขตเลือกตั้งทางภูมิศาสตร์ที่มีอยู่ ไม่มีพรรคการเมืองที่สนับสนุนประชาธิปไตยรายใหญ่ของเมืองใดส่งผู้สมัครรับเลือกตั้ง

แคร์รี แลม หัวหน้าเมืองกล่าวขอบคุณผู้มีสิทธิเลือกตั้งในช่วงดึกของวันอาทิตย์ โดยกล่าวว่า “การเลือกตั้งครั้งสำคัญภายหลังการปรับปรุงระบบการเลือกตั้งเพื่อนำหลักการ “การบริหารฮ่องกงของผู้รักชาติไปปฏิบัติ”

ปักกิ่งผ่าน ‘ผู้รักชาติ’ ใหม่ กฎหมายเลือกตั้งฮ่องกงที่จำกัดฝ่ายค้าน
ปักกิ่งผ่านกฎหมายเลือกตั้ง ‘ผู้รักชาติ’ ใหม่สำหรับฮ่องกง ที่จำกัดฝ่ายค้าน
การลงคะแนนเสียงมีขึ้น 2 ปีหลังจากการเรียกร้องประชาธิปไตย การประท้วงต่อต้านรัฐบาลทำให้ฮ่องกงสั่นสะเทือนเป็นเวลาหลายเดือน และมากกว่าหนึ่งปีหลังจากการบังคับใช้กฎหมายความมั่นคงแห่งชาติซึ่งห้ามการแยกตัว การโค่นล้ม และการสมรู้ร่วมคิดกับกองกำลังต่างชาติ เหตุการณ์ที่มี ได้เปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์ทางสังคมและการเมืองของเมืองไปอย่างสิ้นเชิง

นอกจากนี้ยังเป็นการเลือกตั้งสภานิติบัญญัติครั้งแรกของเมืองอีกด้วย นับตั้งแต่การปฏิรูปการเลือกตั้งครั้งใหม่ที่เข้มงวดได้ผ่านเข้ามาในเดือนมีนาคม การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวทำให้รัฐบาลมีอำนาจในการพิจารณามากขึ้น ลดความสามารถของประชาชนในการลงคะแนนเสียงให้ผู้สมัครรับเลือกตั้งโดยตรงได้อย่างมาก และอนุญาตให้เฉพาะ “ผู้รักชาติ” ที่รัฐบาลคัดเลือก ซึ่งก็คือผู้ที่ภักดีต่อปักกิ่งและพรรคคอมมิวนิสต์ที่ปกครองอยู่เท่านั้นที่จะยืนหยัดได้
ภายใต้ระบบก่อนหน้านี้ ประมาณครึ่งหนึ่งของสภานิติบัญญัติที่มีที่นั่ง 70 ที่นั่งได้รับการเลือกตั้งโดยตรงจากประชาชนทั่วไป ในขณะที่อีกครึ่งหนึ่งได้รับการคัดเลือกจากองค์กรการค้าและอุตสาหกรรมซึ่งมักจะสนับสนุนผู้สมัครที่ฝักใฝ่จีน

การปฏิรูปครั้งใหม่ได้ขยายสภานิติบัญญัติเป็น 90 ที่นั่ง แต่ส่วนใหญ่ควบคุมโดยคณะกรรมการที่สนับสนุนปักกิ่ง คณะกรรมการที่ได้รับการแต่งตั้งจากรัฐบาล และองค์กรการค้าและอุตสาหกรรม ขณะนี้ ประชาชนเลือกที่นั่งได้โดยตรงเพียง 20 ที่นั่ง ซึ่งเป็นจำนวนที่ต่ำที่สุดนับตั้งแต่ฮ่องกงถูกส่งมอบให้กับจีนในปี 1997

นักเคลื่อนไหวในฮ่องกงจำนวนหนึ่งที่หนีไปต่างประเทศเรียกร้องให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งคว่ำบาตรการเลือกตั้งในช่วงก่อนถึงวันอาทิตย์ โดยให้เหตุผลว่าเป็นการเลือกตั้งที่หลอกลวง ซึ่งเป็นการวิพากษ์วิจารณ์จากกลุ่มสิทธิและผู้สังเกตการณ์จากนานาประเทศ
อดีตสมาชิกสภานิติบัญญัติ นาธาน ลอว์และเท็ด ฮุย ต่างก็ลี้ภัยตนเองอยู่ในหมู่ผู้ที่สนับสนุนการคว่ำบาตร ทางการฮ่องกงได้ออกหมายจับพวกเขาในเวลาต่อมา
ในคำแถลงของ Lam คืนวันอาทิตย์ เธอโต้แย้งว่าระบบการเลือกตั้งใหม่จำเป็นสำหรับความสงบเรียบร้อยและ “ธรรมาภิบาล” ที่ดี โดยเสริมว่าในการเลือกตั้งครั้งก่อน “กองกำลังต่อต้านจีนเข้าสู่ระบบการเมือง … ทำให้สภานิติบัญญัติเข้าสู่ความโกลาหล”

จำนวนผู้ประท้วงที่ต่ำในวันอาทิตย์นั้นตรงกันข้ามกับปี 2019 อย่างสิ้นเชิง เมื่อเกือบ 3 ล้านคน หรือคิดเป็น 71.2% ที่ลงคะแนนเสียงในการเลือกตั้งสภาเขตซึ่งได้ชัยชนะอย่างถล่มทลายสำหรับค่ายสนับสนุนประชาธิปไตย

การเลือกตั้งปี 2019 เกิดขึ้นหลายเดือนในการเคลื่อนไหวประท้วงหลังจากการประท้วงนับล้านและการปะทะกันตามท้องถนนระหว่างผู้ประท้วงและตำรวจ ในขณะนั้น การลงคะแนนเสียงถือเป็นการลงประชามติโดยพฤตินัยเกี่ยวกับการประท้วง

ภายใต้กฎหมายความมั่นคงแห่งชาติและการปราบปรามของปักกิ่งต่อเมือง ฝ่ายค้านทางการเมืองได้ถูกทำลายล้างไปหมดแล้ว ผู้นำฝ่ายค้านส่วนใหญ่และอดีตสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรเพื่อประชาธิปไตยตอนนี้ถูกจำคุกหรือพลัดถิ่น ในขณะที่สมาชิกสภาที่ชนะในปี 2019 ส่วนใหญ่ได้ลาออก ออกจากฮ่องกง หรือถูกตัดสิทธิ์จากรัฐบาล

ในการแถลงข่าวเมื่อเช้าวันจันทร์ แลมยอมรับว่าผู้มาประท้วงในวันอาทิตย์มีน้อย แต่แย้งว่านั่นไม่ได้เลวร้ายเสมอไป
หล่ำกล่าว “การเลือกตั้งในปี 2019 มีอัตราการใช้เสียงสูงเนื่องจากความยากลำบากในฮ่องกง” เธอกล่าวเสริม “ไม่ใช่สิ่งที่เราควรภาคภูมิใจ”